skip to Main Content

Inspire Magazine 2012 - Yoga Rocks Interview

On the beautiful Greek island of Crete, at a magical place called Triopetra, is located the yoga retreat, Yoga Rocks. It is run by Helen and Phil, two champions who are both passionate about yoga. They have traveled round the world and learned many different yoga styles and at Yoga Rocks, they gather several, various amazing yoga teacher. One of them is our own Swedish Mary Boox, who is holding a retreat at Yoga Rocks 16-23 May this year. Cissi Williams asked some questions to Helen and Phil.

Inspire: What does yoga mean to you?

Helen: For me, yoga about being open. Not sticking to anything, but to be open to what life brings. Use yoga to make life easier, so that one is open to new possibilities and not get caught or resist when the river of life takes us in a new direction. Doing asanas (physical exercises), meditation and chanting (Mantra singing) helps us to find an inner peace, while being open, even when life is difficult.

Phil: For me, yoga was important to open up my heart and more love and empathy. When I grew up in Newcastle, I developed a macho attitude and was very tough – it’s a tough city! I refused to wear a winter jacket , I thought it would make me weak. This macho pattern grew over time. When I came in contact with yoga, I became aware of this, and yoga helped me become more humble and loving. My yoga practice is changing depending on what happens in my life. Right now I focus more on meditation aspect of yoga. I’m in a period that requires a lot of me emotionally, and I do not have much physical energy to do asanas. If I were to make a long and challenging yoga class now every morning I would just become exhausted. But that is just me. For another perhaps a hard yoga class, even if they are having a similarly difficult time, is just what they need. It comes to listening to what you yourself need. Meditation gives me more strength right now and helps me to better manage what is happening – it gives me more energy. So for me, yoga is about use of the tools you need right now to can handle life in the best possible way.

Helen: Yoga can help us become more aware of negative patterns of behavior, and that helps us to see how we create suffering for ourselves, in that we can observe ourselves during our yoga practice. When we become aware of a pattern it often starts to release its grip on us and we see how it can create suffering in our lives. We can also be helped in discovering if we have formed a strong bond with certain negative behaviors. Eg we may find that we are stubborn, but we are not so happy to drop the pattern of being stubborn because it has become a part of our personal identity. But by seeing this pattern in our yoga practice, we hear clearly the ego’s voice. In this way we can learn to give less energy to it and thus freeing us from it. Although yoga is so popular now, still many people believe that yoga is all about the various physical exercises (asanas), and it can easily develop into an obsession, focusing more on looking good, muscular and agile. However, it is not what yoga is about. Certainly, the various asanas are amazing, and they can be an incredible way into yoga, but if you never get past that stage you miss what yoga really is, a way for the soul and personal development.

Phil: I think asanas can help us see more clearly patterns that we carry. Many of us are drawn to the type of yoga that we can do most easily. A person is strong and powerful might first contact with Ashtanga, precisely because they can relate more to it. Many who turn to hot yoga or Ashtanga often have stressful lives, with much responsibility, and they choose this type of yoga as it is more physically demanding. Yoga is a way for the soul and personal development.

Helen: While it is the softer yoga that could help them more so that they get more balance. Just like someone who is already very relaxed and calm and a little hard to get off in their lives often first seek out hatha yoga, they feel at home in the softness there. But after a while they may begin to open up to Ashtanga that can help them to gain more strength and power to to be more energetic in their lives. Yoga is about finding balance in life.

Inspire: What were your own journeys into yoga?

Helen: My parents had several yoga books, so I began reading them when I was 13 years old. I followed instructions in the books and practiced at home. Then when I was 18, I started to go to yoga classes, so my journey began rather slowly. After a while we went to India, where I learned even more.

Phil: When we went to India, I was still in my macho phase! But slowly, slowly yoga came sneaking into my life, largely because of Helen. In India, we did yoga with a teacher every day for several weeks, and it was an incredible experience. After that, we continued to travel around India, and we did yoga on the roof terraces, outdoors. It felt so wonderful. After we got home went to Helen learn more about yoga in Holland and went yoga teacher training there. Soon she began teach. We were in Holland every winter, and so we went away for the summer. For me it was easier to do yoga outdoors, it made me really anchored me in it. When we came back to city life, I used to drop it a bit. However, as each year when we went away looking up various yoga teacher, Helen pulled me into the yoga world again. We have now been together for 14 years, and that in itself has truly been a journey, both in yoga and life!

Helen: For me, yoga is also about learning from our close relationships. You can bring into students yoga training how to be with their partner, their family and their close friends. Start by being nice to them! It may be the most difficult yoga, because usually it’s the ones we love the most to we behave as worst against. So by being kind and loving to them, as we grow in our yoga practice, we really live in accordance with yoga philosophy.

Want to know more?
Visit yogaholidaysgreece.com
• Located on the southern part of Crete, in an area that have not yet been discovered by tourists and considered to be one of the island’s finest beaches.
• Yoga Rocks can accommodate up to 20 guests, all rooms have sea views.
• Lunch and dinner consists of a good, healthy vegetarian buffet.
• There are yoga studios both within and outdoors, a swimming pool, a hammock lounge where you can relax and take it easy, and a kitchen available to guests – good to have when you just have to make an emergency smoothie!

På den vackra grekiska ön Kreta, vid en magisk plats som heter Triopetra, ligger yogaretreatet Yoga Rocks. Det drivs av Helen Reaville och Phil Yannoulis, två eldsjälar som båda brinner för yogan. De har rest världen runt och lärt sig många olika yogastilar och på Yoga Rocks har de samlat flera olika fantastiska yogalärare. En av dem är vår egen svenska Maria Boxx, som håller ett retreat på Yoga Rocks 16-23 maj i år. Cissi Williams ställde några frågor till Helen och Phil.

Inspire: Vad betyder yoga för er?

Helen: För mig handlar yoga om att vara öppen. Om att inte hålla fast vid någonting utan att istället vara öppen för det som livet för med sig. Om att använda yogan till att göra livet lättare, så att man är öppen för nya möjligheter och inte fastnar eller spjärnar emot när livsfloden tar oss i en ny riktning. Att dagligen göra asanas (kroppsövningarna), meditation och chanting (Insp. anm: att sjunga mantran) hjälper oss att finna ett inre lugn, samtidigt som man är öppen, även när livet är svårt.

Phil: För mig har yogan varit viktig för att öppna upp mitt hjärta och ha mer kärlek och empati. När jag växte upp i Newcastle utvecklade jag en machoattityd och var väldigt tuff – det är en tuff stad! Jag vägrade t.ex. att ha vinterjacka på mig, jag trodde det skulle göra mig svag. Jag gödde det här machomönstret under lång tid. När jag kom i kontakt med yoga blev jag medveten om detta, och yogan hjälpte mig att bli mer ödmjuk och kärleksfull. Min yogapraktik förändras beroende på vad som sker i mitt liv. Just nu fokuserar jag mer på meditationsaspekten av yoga. Jag är inne i en period som kräver mycket av mig känslomässigt, och det har gjort att jag inte har så mycket fysisk energi över till att göra asanas. Om jag skulle göra ett långt och krävande yogapass nu varje morgon skulle jag bara bli utmattad. Men så är det för just mig. För någon annan kanske ett hårt yogapass, fast de just då går igenom en jobbig tid, är precis vad de behöver. Det gäller att lyssna till vad man själv behöver. Meditationen ger mig däremot mer styrka just nu och hjälper mig att lättare hantera det som sker, det ger mig mer energi. Så för mig handlar yogan om att använda sig av de verktyg man behöver just nu så attman kan hantera livet på bästa möjliga sätt.

Helen: Yogan kan även hjälpa oss att bli mer medvetna om negativa beteendemönster, och den hjälper oss att se hur vi skapar lidande för oss själva genom att vi kan observera oss själva under vår yogapraktik. När vi blir medvetna om ett mönster så börjar det ofta släppa sitt grepp om oss, och på så sätt hjälper yogan oss att bli mer autentiska med vårt sanna inre jag. Jag brukar säga att man verkligen har börjat praktisera yoga när andra människor runtomkring märker skillnaden i hur vi är. Det spelar ingen roll om man kan komma in i en lotusposition, för de olika asanas är inte det som är det viktiga, utan istället är det viktiga att man blir mer medveten om sina egna beteendemönster samtidigt som man utför yogan. På så sätt frigör vi oss mer från det som kan skapa lidande i våra liv. Vi kan även bli hjälpta i att upptäcka om vi har format ett starkt band till vissa negativa beteenden. T.ex. kanske vi märker att vi är envisa, men vi vill inte så gärna släppa mönstret av att vara envisa eftersom det har blivit en del av vår personliga identitet. Men genom att se det här mönstret under vår yogapraktik så hör vi tydligare egots röst. På så sätt kan vi lära oss att ge mindre energi till det och därmed frigöra oss från det. Trots att yoga är så populärt nu är det fortfarande många som tror att yoga bara handlar om de olika kroppsövningarna (asanas), och det kan lätt utvecklas till en besatthet, där man fokuserar mer på att se bra ut, vara muskulös och smidig. Men det är inte det yogan handlar om. Visst är de olika asanas fantastiska, och de kan vara en otroligt bra väg in i yogan, men om man aldrig tar sig förbi det stadiet så missar man vad yoga egentligen är; en väg för själslig och personlig utveckling.

Phil: Jag tycker asanas kan hjälpa oss att tydligare se mönster som vi bär på. Många av oss dras till den typ av yoga som vi lättast kan ta till oss. En person som är stark och kraftfull kanske först kommer i kontakt med ashtangayoga, just för att de kan relatera mer till den. Många som söker sig till hot-yoga eller ashtangayoga har ofta stressiga liv, med mycket ansvar, och de väljer den här typen av yoga för att den är mer fysiskt krävande.

Helen: Samtidigt som det är den mjukare yogan som skulle kunna hjälpa dem mer, så att de får mer balans. Precis som någon som redan är väldigt avslappnad och lugn och har lite svårt för att få fart i sina liv ofta först söker sig till hathayoga, de känner sig hemma i mjukheten som finns där. Men efter ett tag kanske de börjar öppna upp sig för ashtangayoga som kan hjälpa dem att få mer styrka och kraft till att bli mer handlingskraftiga i sina liv. Yoga handlar om att finna balans i livet.
Inspire: Hur började era egna resor in i yogan?

Helen: Mina föräldrar hade flera yogaböcker, så jag började läsa dem redan när jag var 13 år. Jag följde instruktionerna i böckerna och övade ofta själv hemma. Sedan när jag var 18 år började jag gå på yogaklasser, så min resa började ganska långsamt. Efter ett tag åkte vi till Indien och där lärde jag mig ännu mer.

Phil: När vi reste till Indien var jag fortfarande inne i min machofas! Men sakta, sakta kom yogan smygandes in i mitt liv, mycket på grund av Helen. I Indien gjorde vi yoga med en lärare varje dag under flera veckors tid, och det var en otrolig upplevelse. Efter det fortsatte vi att resa runt i Indien, och vart vi än var så gjorde vi yoga; på takterrasser, utomhus. Det kändes så härligt. Efter att vi kommit hem fortsatte Helen att lära sig mer om yoga i Holland och gick sin yogalärarutbildning där. Snart började hon undervisa. Vi var i Holland varje vinter, och så åkte vi iväg under sommarhalvåret. För mig var det lättare att göra yoga utomhus, det gjorde att jag verkligen förankrade mig i den. När vi kom tillbaka till stadslivet brukade jag tappa den lite. Men så varje år när vi åkte iväg sökte Helen upp olika yogalärare och på så sätt halade hon in mig i yogavärlden igen. Vi har nu varit tillsammans i 14 år, och det i sig har verkligen varit en resa, både inom yogan och livet!

Helen: För mig handlar yoga även om att lära oss från våra nära relationer. Man kan ta in sin yogapraktik i hur man är med sin partner, sin familj, och sina nära vänner. Börja med att vara snäll mot dem! Det kan vara den allra svåraste yogan, för oftast är det de vi älskar som mest som vi beter oss som allra värst mot. Så genom att vara snäll och kärleksfull mot dem så växer vi i vår yogapraktik, och då lever vi verkligen i enlighet med yogafilosofin.

Vill du veta mer?
Besök yogaholidaysgreece.com
• Ligger på södra delen av Kreta i ett område som ännu inte har upptäckts av turister och som anses ha en av öns finaste stränder.
• Yoga Rocks kan ta emot upp till 20 gäster, alla rum har havsutsikt.
• Lunch och middag består av en god, hälsosam vegetarisk buffet.
• Det finns yogastudios både inom- och utomhus, en simbassäng, en hammock lounge där man kan slappa och ta det lugnt, samt ett kök tillgängligt för gäster – bra att ha när man bara måste göra sig en akut smoothie!